Panneaux photovoltaïques et solaires

Tout ce qu’il faut savoir sur le fonctionnement d'un onduleur solaire

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onduleur solaire

Vous souhaitez installer des panneaux solaires chez vous ? Parmi les équipements indispensables au bon fonctionnement d’une installation de production d’énergie solaire, on retrouve l’onduleur solaire, qui convertit le courant électrique continu produit par les panneaux photovoltaïques en courant alternatif pour la consommation d’appareils électriques domestiques et la réinjection du surplus dans le réseau électrique.

Comment fonctionne-t-il ? Quels sont les différents types d’onduleurs solaires ? Comment bien l’entretenir ? My Power d’ENGIE vous donne toutes les informations pour bien choisir et installer l’onduleur de vos panneaux solaires.

 

Qu’est-ce qu’un onduleur solaire ?

Un onduleur solaire, aussi appelé régulateur ou convertisseur solaire, transforme le courant électrique continu produit par les panneaux solaires en courant alternatif pour permettre à l’électricité de circuler et d’être consommée par les différents appareils que vous utilisez au quotidien, mais aussi pour l’éclairage ou le chauffage. Il fait partie de votre installation de production d’énergie solaire en autoconsommation. Bien choisir son onduleur solaire est essentiel, car il a un impact sur la production d’électricité des panneaux solaires et leur performance. Que vous optiez pour une installation connectée au réseau ou pour un système hors réseau et complètement indépendant, l’onduleur solaire est indispensable pour convertir l’énergie solaire produite par les panneaux solaires, et ainsi l’utiliser au quotidien. Il prend la forme d’un boîtier métallique de différentes tailles selon le type d’onduleur, dans lequel on retrouve différents composants électroniques avec une grille et un ventilateur pour éviter la surchauffe.

Comment fonctionne-t-il ?

L’onduleur solaire fonctionne de manière permanente une fois qu’il a été installé et programmé. Il fait partie de l’installation en complément des panneaux solaire et permet d’intégrer des batteries de stockage de votre production électrique. L’onduleur a pour but d’optimiser la production d’électricité d’un panneau solaire. Pour cela, il analyse en permanence le courant continu émis par les panneaux photovoltaïques, car celui-ci change continuellement en fonction de différents facteurs, comme l’ensoleillement par exemple. Il convertit cette énergie puis la transforme en courant domestique afin d’alimenter le réseau et les appareils électriques. Il est également équipé d’un microprocesseur qui permet de s’assurer que le courant électrique produit respecte bien les normes imposées par le gestionnaire du réseau. En France, les onduleurs solaires produisent un courant de 220 V, car il s’agit du voltage de la grande majorité des appareils électriques. Il émet peu de bruit et son champ électromagnétique est très faible, il est inférieur à celui d’une plaque à induction par exemple.

Courant continu et courant alternatif : qu’est-ce qu’on utilise au quotidien ?

Les panneaux solaires ne produisent que du courant continu, tout comme les piles et les batteries qui alimentent de nombreux appareils comme une lampe de poche ou un téléphone portable. Le courant alternatif est lui utilisé par le réseau domestique, qui alimente tous les appareils branchés sur une prise électrique dans votre logement, dans un local commercial ou dans les bureaux, comme un réfrigérateur, un four ou encore une chaîne stéréo. C’est pourquoi installer un onduleur en même temps que ses panneaux solaires est indispensable pour pouvoir utiliser l’électricité produite au quotidien.

Installer des panneaux solaires
d'économies sur votre facture d'électricité

Quels sont les différents types d’onduleurs pour panneaux solaires ?

Le micro-onduleur

Aussi appelé onduleur module, il s’agit de l’onduleur solaire qui est le plus souvent mis en place et utilisé pour les logements particuliers. De petite taille, il s’installe directement derrière chaque panneau solaire pour transformer l’électricité continue en courant alternatif. Chaque panneau a donc son propre onduleur et est indépendant, ce qui permet une production optimale même en cas de panne, et par conséquent une plus grande évolutivité du parc solaire. La contrepartie : le SAV est plus onéreux car cela nécessite de monter sur le toit pour intervenir.

L’onduleur de chaîne

Ce type d’onduleur solaire recueille et transforme l’électricité fournie par plusieurs panneaux solaires en même temps. Plus puissant, il permet de n’avoir qu’un seul onduleur qui gère plusieurs panneaux photovoltaïques, ce qui simplifie l’installation et l’entretien.

L’onduleur central

Comme l’onduleur de chaîne, il se branche au bout d’une série de panneaux photovoltaïques. Il est cependant plus imposant et peut gérer plusieurs chaînes de panneaux. On privilégie son installation lorsque le parc de panneaux solaires commence à être important. Il prend la forme d’une armoire installée au sol. Il est particulièrement adapté pour les locaux professionnels et industriels.

L’onduleur à batterie

Certains modèles d’onduleur solaire intègrent une batterie de stockage. Ils gardent l’excédent d’électricité pour l’utiliser lorsque ce sera nécessaire.

Les avantages de l’onduleur solaire

Lors de l’installation d’un panneau solaire, l’onduleur apporte plusieurs avantages :

  • Il adapte en permanence la tension de sortie du panneau photovoltaïque pour optimiser la production d’énergie, et ainsi limiter les pertes et faire des économies ;
  • L’onduleur solaire peut être équipé d’une ou plusieurs batteries pour stocker l’électricité et l’utiliser plus tard, ce qui est très utile en hiver ou dans une zone ombragée ;
  • Il peut permettre d’économiser de l’énergie grâce à un mode « Stand-by » avec lequel il envoie des signaux toutes les deux secondes pour détecter la présence d’un consommateur ;
  • Il est autonome et nécessite peu d’entretien ;
  • Il existe différents types d’onduleurs solaires, pour s’adapter à tous les besoins et aux différentes contraintes ;
  • Il assure une certaine sécurité, car il s’arrête automatiquement lors d’une surcharge ou d’un court-circuit grâce à la « protection de découplage » qui est obligatoire sur ce type d’équipement afin de respecter la norme DIN VDE 0126-1-1/A1.

Comment installer un onduleur solaire ?

L’onduleur pour panneau solaire est posé sur un support vertical, contre un mur par exemple, en même temps que l’installation des panneaux solaires. Il faut choisir son emplacement avec soin, selon plusieurs critères :

  • Il doit être proche des panneaux solaires, à moins de 10 mètres, pour éviter la déperdition d’énergie et avoir une efficacité optimale ;
  • L’idéal est de le placer dans un endroit frais et propre avec peu d’ensoleillement et d’humidité afin d’augmenter sa durée de vie, car comme pour tous les composants électroniques, le soleil et la pluie accélèrent l’usure ;
  • L’onduleur solaire doit être facile d’accès pour faciliter son entretien. ;
  • Si certains modèles savent se faire discrets, l’esthétisme rentre aussi en compte quand il s’agit de choisir un emplacement.

Nos conseils pour bien entretenir un onduleur solaire

La durée de vie d’un onduleur solaire est de 20 ans. Il demande cependant un entretien régulier, même si celui-ci ne nécessite pas beaucoup de temps. La poussière et les intempéries, s’il est placé à l’extérieur, mais aussi la présence de nuisibles peuvent en effet l’abîmer sur le long terme. Il faut donc régulièrement le nettoyer pour enlever toutes les saletés. Il est également conseillé de remplacer les pièces dès les premiers signes d’usure pour prévenir les pannes.

Comment bien choisir un onduleur et quels sont les prix ?

Vous devez choisir un onduleur selon plusieurs critères, qui auront un impact sur son prix :

  • son type : il faut opter pour un type d’onduleur correspondant à votre projet, un micro-onduleur sera par exemple plus adapté en cas d’ombre portée, car il permet d’optimiser la production de chaque panneau solaire. li>
  • sa puissance nominale : elle est exprimée en Voltampère (VA) ou en Watt (W). En pratique, il s’agit de la puissance maximale que l’onduleur peut délivrer de manière constante. Pour définir la puissance nominale dont vous avez besoin, vous devez connaître la puissance totale des panneaux solaires installés. Il faut noter que la capacité de surcharge d’un onduleur, c’est-à-dire sa capacité à supporter un fort courant d’appel pendant une période courte, est en général 1,5 fois plus élevée que sa puissance nominale ;
  • son rendement : il est exprimé en pourcentage et désigne la quantité de courant continu transformé en courant alternatif. Plus le rendement est élevé, plus l’onduleur solaire sera efficace et moins il y aura de perte d’énergie entre le panneau solaire et le réseau domestique. Certains onduleurs solaires ont un rendement supérieur à 95 % ;
  • la marque : il existe plusieurs marques et différents modèles sur le marché.

Le prix d’un onduleur solaire se situe entre 1 000 € et 2 000 €(1) selon les tarifs que l’on retrouve sur les sites des professionnels. Il est possible de l’acheter seul ou avec toute l’installation solaire. Un onduleur solaire est généralement garanti pendant 5 ans. Il est conseillé de le changer tous les 15 ans environ pour une efficacité optimale.